Puis encore il l’imagine au seuil de la maison, tricotant, tres calme


La deputation envoyee au general Ortega, etait de retour a Mexico, elle n’avait obtenu aucune capitulation.

Eh bien, ce batiment est l’hacienda del Arenal. Mais cela ne serait rien, s’il n’avait pas d’autres intentions, qui ne sont guere bonnes! Je ne sais qui lui monte la tete. Et moi je ne le veux pas; repondit-il d’une voix haute et ferme.

Sur la route, un bruit de charrette arrivait, grincement de bois et de ferraille. Les maires passent, il reste. .

Il s’avanca au bord de la fosse, et tenant son chapeau de la main gauche, il refoula avec un geste large de sa droite ceux des assistants qui s’appretaient deja a jeter sur le cercueil les premieres poignees de terre.

Qu’est-ce? Que me veux-tu? lui dit-il. D’accord, mais sa bande existe toujours. Cette conversation si calme entre deux hommes sur le point de s’entre egorger, ce testament de mort fait si froidement et dont l’execution est confiee en cas de mort de l’un des adversaires, a celui qui doit survivre, montre une des faces les plus etranges du caractere mexicain, car ces details sont de la plus rigoureuse exactitude; bien que fort brave naturellement, le Mexicain redoute la mort, ce sentiment est inne chez lui; mais le moment venu de risquer definitivement sa vie et meme de la perdre, nul n’accepte avec plus de philosophie, disons mieux, avec plus d’indifference, cette dure alternative et n’accomplit plus insouciamment ce sacrifice qui, chez les autres peuples, n’est jamais envisage sans un certain effroi et un instinctif tressaillement nerveux. Alors, comme a contre-coeur, car il regrettait de paraitre servir les interets du chasseur, Antonio, sans regarder ni Maurin ni sa fille, grogna: –Et qui te dit que la vraie hospitalite n’est pas, a cette heure, de renvoyer Maurin au plus vite? Il a en ce moment la loi contre lui. L’envie lui vint de faire le beau, comme elle vient au faisan dans le temps des amours. L’on dirait. Si le mari de Marceline le tuait? Non, c’est une chose rare ces accidents.


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